TCA II: Bulimia

*Bulimia (nerviosa): Etimológicamente bulimia proviene de las raíces griegas bus (buey) y limos (hambre). Vendría a signifiicar hambre desmesurada. Aunque durante miles de años se han descrito claros casos de bulimia, la bulimia nerviosa no se reconoció como trastorno psicológico distinto hasta los años setenta.

bulimiaSe aplica a aquellos episodios caracterizados por una necesidad imperiosa e irrefrenable de ingerir grandes cantidades de comida (normalmente comida con alto valor calórico) que generalmente la persona no se permitiría. Es tan importante la cantidad de alimento ingerido, como la sensación de que ésta ingestión está fuera de control, por lo que el sentimiento de culpa invade a la persona. A raíz de ésta culpa aparece una necesidad de mitigar los efectos de la comilona intentando compensarla casi siempre a través de diferentes métodos de purga o ejercicio excesivo. Suelen tener una naturaleza episódica con remisiones y recaídas.

Existen dos tipos de bulimia:

  • Tipo purgativo: durante el episodio de bulimia nerviosa, el individuo provoca regularmente el vómito o uso de laxantes, diuréticos o enemas en exceso.
  • Tipo no purgativo: el individuo utiliza otras conductas compensatorias inapropiadas como el ayuno o ejercicio intenso.

*Características de la persona bulímica:

El peso corporal suele ser normal aunque la persona se puede percibir a sí misma con sobrepeso y si la bulimia está acompañada de anorexia el peso puede ser excesivamente bajo.

Los episodios agudos de ingesta y vómitos están siempre acompañados de un estado emocional de tipo ansioso (fobia social, ataques de pánico, ansiedad generalizada…)

Durante años, algunas teorías sostenían que los trastornos alimentarios eran solo una forma de expresar la depresión. Sin embargo, hoy día casi todas las pruebas indican que la depresión sigue a la bulimia.

*Manifestaciones más comunes de la bulimia:

  • Alteraciones conductuales: atracones de comida (suele ser de alto contenido calórico), el aporte energético durante éstos episodios pueden superar de 3 a 27 veces las calorias diarios recomendadas. Pérdidas de control sobre la ingesta, se sienten impotentes ante el impulso de comer. Conductas compensatorias, cuyo objetivo es evitar el incremento del peso corporal.
  • Alteraciones cognitivas: distorsiones cognitivas, están convencidos de que estar gordos es horrible y peligroso y su deseo de tener un cuerpo delgado va más allá de lo que es aconsejable en términos de salud. Poseen un miedo irrefrenable a convertirse en obesos.
  • Conductas de purga: característica esencial de la bulimia. El vómito es utilizado por el 80-90% de los pacientes con ésta enfermedad. Los efectos inmediatos de vomitar consisten en la desaparición inmediata del malestar físico y la disminución del miedo a engordar.
  • Complicaciones físicas: agrandamiento de las glándulas salivales (ocasionado por el vómito continuo, le da un aspecto redondo al rostro), desequilibrio electrolítico (que pueden derivar en arritmias cardíacas y edemas), estreñimiento (por abuso del uso de laxantes), desgaste del esmalte dental (en la superficie interior de los dientes frontales), rigidez muscular, irregularidades menstruales, callosidades en dedos y mano.
Otros factores que pueden agravar el cuadro son: la severidad del trastorno, características de la personalidad como la impulsividad, el uso y el abuso de sustancias, mayor presencia de conductas autolesivas e historia de alcoholismo en la familia.

*Diferencias entre anorexia y bulimia:

Hay un importante número de pacientes que presentan ambas conductas, anoréxicas y bulímicas. Se describen series en la literatura especializada donde más del 50% de pacientes anoréxicos desarrollan síntomas bulímicos y muchos pacientes bulímicos acaban siendo anoréxicos; de ahí que no se reconozcan como patologías separadas sino completamente relacionadas, y en base a ello los criterios diagnósticos nos pueden ayudar a delimitar los síntomas de éstas enfermedades.

Tanto en la anorexia de tipo bulímico como en la bulimia, se observan características como depresión, ansiedad, retraimiento social, baja concentración… Y todo ello como consecuencia de la pérdida de control sobre la conducta de ingesta.

Algunos casos de bulimia son breves, pero normalmente los síntomas se presentan algunos meses o años antes de que se busque ayuda. Aquellas personas que se comprometen con el tratamiento son las que presentan una mejor evolución. Por lo tanto, como en todos los TCA es muy importante el diagnóstico y tratamiento rápido y adecuado.

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