TCA II: Bulimia

*Bulimia (nerviosa): Etimológicamente bulimia proviene de las raíces griegas bus (buey) y limos (hambre). Vendría a signifiicar hambre desmesurada. Aunque durante miles de años se han descrito claros casos de bulimia, la bulimia nerviosa no se reconoció como trastorno psicológico distinto hasta los años setenta.

bulimiaSe aplica a aquellos episodios caracterizados por una necesidad imperiosa e irrefrenable de ingerir grandes cantidades de comida (normalmente comida con alto valor calórico) que generalmente la persona no se permitiría. Es tan importante la cantidad de alimento ingerido, como la sensación de que ésta ingestión está fuera de control, por lo que el sentimiento de culpa invade a la persona. A raíz de ésta culpa aparece una necesidad de mitigar los efectos de la comilona intentando compensarla casi siempre a través de diferentes métodos de purga o ejercicio excesivo. Suelen tener una naturaleza episódica con remisiones y recaídas.

Existen dos tipos de bulimia:

  • Tipo purgativo: durante el episodio de bulimia nerviosa, el individuo provoca regularmente el vómito o uso de laxantes, diuréticos o enemas en exceso.
  • Tipo no purgativo: el individuo utiliza otras conductas compensatorias inapropiadas como el ayuno o ejercicio intenso.

*Características de la persona bulímica:

El peso corporal suele ser normal aunque la persona se puede percibir a sí misma con sobrepeso y si la bulimia está acompañada de anorexia el peso puede ser excesivamente bajo.

Los episodios agudos de ingesta y vómitos están siempre acompañados de un estado emocional de tipo ansioso (fobia social, ataques de pánico, ansiedad generalizada…)

Durante años, algunas teorías sostenían que los trastornos alimentarios eran solo una forma de expresar la depresión. Sin embargo, hoy día casi todas las pruebas indican que la depresión sigue a la bulimia.

*Manifestaciones más comunes de la bulimia:

  • Alteraciones conductuales: atracones de comida (suele ser de alto contenido calórico), el aporte energético durante éstos episodios pueden superar de 3 a 27 veces las calorias diarios recomendadas. Pérdidas de control sobre la ingesta, se sienten impotentes ante el impulso de comer. Conductas compensatorias, cuyo objetivo es evitar el incremento del peso corporal.
  • Alteraciones cognitivas: distorsiones cognitivas, están convencidos de que estar gordos es horrible y peligroso y su deseo de tener un cuerpo delgado va más allá de lo que es aconsejable en términos de salud. Poseen un miedo irrefrenable a convertirse en obesos.
  • Conductas de purga: característica esencial de la bulimia. El vómito es utilizado por el 80-90% de los pacientes con ésta enfermedad. Los efectos inmediatos de vomitar consisten en la desaparición inmediata del malestar físico y la disminución del miedo a engordar.
  • Complicaciones físicas: agrandamiento de las glándulas salivales (ocasionado por el vómito continuo, le da un aspecto redondo al rostro), desequilibrio electrolítico (que pueden derivar en arritmias cardíacas y edemas), estreñimiento (por abuso del uso de laxantes), desgaste del esmalte dental (en la superficie interior de los dientes frontales), rigidez muscular, irregularidades menstruales, callosidades en dedos y mano.
Otros factores que pueden agravar el cuadro son: la severidad del trastorno, características de la personalidad como la impulsividad, el uso y el abuso de sustancias, mayor presencia de conductas autolesivas e historia de alcoholismo en la familia.

*Diferencias entre anorexia y bulimia:

Hay un importante número de pacientes que presentan ambas conductas, anoréxicas y bulímicas. Se describen series en la literatura especializada donde más del 50% de pacientes anoréxicos desarrollan síntomas bulímicos y muchos pacientes bulímicos acaban siendo anoréxicos; de ahí que no se reconozcan como patologías separadas sino completamente relacionadas, y en base a ello los criterios diagnósticos nos pueden ayudar a delimitar los síntomas de éstas enfermedades.

Tanto en la anorexia de tipo bulímico como en la bulimia, se observan características como depresión, ansiedad, retraimiento social, baja concentración… Y todo ello como consecuencia de la pérdida de control sobre la conducta de ingesta.

Algunos casos de bulimia son breves, pero normalmente los síntomas se presentan algunos meses o años antes de que se busque ayuda. Aquellas personas que se comprometen con el tratamiento son las que presentan una mejor evolución. Por lo tanto, como en todos los TCA es muy importante el diagnóstico y tratamiento rápido y adecuado.

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TCA I: Anorexia

 

TCA (trastornos en la conducta alimentaria) son un conjunto de enfermedades causadas por ansiedad y preocupación excesiva por el aspecto físico, peso corporal y la alimentación, alterando los hábitos alimenticios habituales.

Los TCA actualmente se clasifican en 7 enfermedades (anorexia, bulimia, vigorexia, ortorexia, trastorno por atracón, desnutrición y alcohorexia) que pueden manifestarse conjuntamente o individualmente. Cuanto mas interrelacionadas estén mas dificil será tanto su diagnóstico como su tratamiento.

En el post de hoy vamos a hablar de la anorexia ya que es uno de los TCA más conocidos y extendidos.

*Anorexia (nerviosa): Es un trastorno alimentario caracterizado por la obsesión hacia el peso corporal y los alimentos, así como una pérdida muy elevada de peso (un 25% aproximadamente). Se presenta una alteración de la imagen corporal, sobreestimando el tamaño de cualquier parte de su cuerpo. Induce a: miedo a comer delante de cualquier persona, realizar dietas bajas en hidratos de carbono y grasas, abuso de laxantes y purgantes. anorexia bulimia

Paulatinamente va eliminando de la dieta los hidratos de carbono, las grasas, proteinas e incluso los líquidos, llegando en algunos casos a deshidratación extrema. A éstas medidas drásticas se le pueden sumar otras conductas asociadas como la utilización de diuréticos, laxantes, vómitos o exceso de ejercicio físico.

Asociado a éste comportamiento también pueden existir alteraciones psicológicas graves que provocan cambios de comportamiento, de la conducta emocional y una estigmatización del cuerpo.

Anorexia quiere decir falta de apetito pero en el caso de la anorexia nerviosa, la persona, lejos de carecer de apetito, se comporta como un organismo hambriento. No come, pero tampoco deja de pensar en cuáles son los alimentos idóneos que debe ingerir para no aumentar de peso. Es ahí donde radica la psicopatología, el deseo irrefrenable de seguir perdiendo peso. Los anoréxicos sufren de crisis de hambre, siendo ésta a menudo, de extrema intensidad.

*Características de la persona anoréxica:

  • Baja autoestima
  • Sentimiento de desesperación
  • Miedo a engordar
  • Raramente infringen las reglas o desobedecen
  • Suelen ser perfeccionistas, buenos alumnos y destacados atletas
  • Prototipo idóneo: chica de 14 a 19 años, familia de nivel socioeconómico medio-alto y con un rendimiento escolar bueno e incluso excelente

Hay, principalmente dos tipos de anorexia: el tipo restrictivo, que consiste en disminuir la ingesta de alimentos o realizando ejercicio intenso pero sin recurrir a atracones o purgas. Y el tipo compulsivo/purgativo, donde se engloban a aquellos individuos que recurren regularmente a los atracones o purgas.

Síntomas más comunes de la anorexia:

  • Bajo peso corporal (inferior al 25% del peso normal para su altura y edad)
  • Miedo intenso a volverse obeso
  • Opinión distorsionada del peso y tamaño de su propio cuerpo
  • Se niega a mantener un peso corporal mínimo normal
  • En mujeres, ausencia de tres ciclos menstruales sin otra causa
  • Exceso de actividad física
  • Rechazar la sensación de hambre
  • Preparación por la preparación de los alimentos
  • Síntomas físicos: piel seca, deshidratación, dolor abdominal, estreñimiento, letargo, irritabilidad, fatiga, intolerancia al frío, demacración, piel amarillenta, lanugo (presencia de vello en extremidades y mejillas), desequilibrio electrolítico, amenia…

Para la pronta identificación de ésta enfermedad es muy importante la  colaboración de padres, parientes, conyúges, maestros, entrenadores… para poder ser capaces de identificar al individuo que tiene anorexia aunque inicialmente la mantienen muy privada y escondida. Las observaciones clínicas de su comportamiento y un examen psicológico contribuye a realizar el diagnóstico.

Una cosa muy importante a tener en cuenta, como en la mayoría de las enfermedades un tratamiento temprano puede prevenir a menudo problemas futuros. La anorexia y la desnutrición resultante pueden afectar de forma adversa a casi todos los órganos del cuerpo aumentando la importancia del diagnóstico y tratamiento temprano.

El tratamiento será siempre personalizado ya que lo determina la edad del paciente, historia médica, gravedad, tolerancia a medicamentos o terapias, expectativas e incluso sus preferencias.

Será una combinación de terapia individual, terapia familiar, modificación del comportamiento y rehabilitación nutricional con un equipo multidisciplinar y una colaboración mutua.

Como todos los TCA es muy importante el apoyo del entorno para que el paciente pueda tener un diagnóstico, tratamiento y recuperación lo más eficaz posible.

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